Štedrá večera Fannie Flaggovej v Diner

Pre južanov ... jedlo môže byť najlepším spôsobom, ako znovu získať Vianoce z detstva.

Fannie Flagg Fannie FlaggFannie Flagg

V tomto neistom svete, keď sa blížia sviatky, zostane jeden deň šťastne rovnaký. Každý z nás bude mať svoje špeciálne vianočné spomienky z detstva. Bez ohľadu na to, koľko môžeme byť rokov alebo ako ďaleko od domova sme sa túlali, stále bude medzi nami malá časť, ktorá sa túži vrátiť do tých šťastných dní. Myslím si, že pre južanov môže byť jedlo najlepším spôsobom, ako znovu získať vianočné detstvo. Pokiaľ ide o mňa, ani potom, čo som toľko rokov žila v Kalifornii, sa Vianoce necítia ako Vianoce, kým som nedostala svoju prvú plechovku pekanových orechov z južnej Alabamy a potom svoj južanský koláč s whisky z Birminghamu (pečený mojou priateľkou Mrs. Norma Warren) a moje poháre so želé zo zeleného korenia a so zaváraninami fíg. Potom v neposlednom rade môj vlastný domáci šalát z južnej ambrosie. Predpokladám, že skutočným dôvodom, prečo južania stále milujú a túžia po jedle tých dávnych detských Vianoc, je rodinná tradícia: niečo, čo sa odovzdáva ľuďom, ktorých milujeme, niečo, čo sa odovzdáva ľuďom, ktorí nám chýbajú. Pre nás je jedlo skúšobným kameňom, spôsobom, ako si spomenúť, kto sme a odkiaľ sme prišli. Rád by som sa s vami podelil o svoju špeciálnu vianočnú spomienku z detstva.

Písal sa rok 1952. V tom čase som bol dosť osamelým a plachým jedináčikom vo veku 9 rokov, ktorý som vyrastal v bytovom dome vo veľkom birmovnom meste železo-uhlie a oceľ. Môj otec bol operátorom filmových strojov v jednom z veľkých filmových domov v centre mesta. To znamenalo, že celé moje detstvo vždy pracoval na Vianoce. A keďže moja matka nebola kuchárka, sviatočná večera pre mňa znamenala, že sme dvaja išli do centra do reštaurácie a trávili ju s miestnosťou cudzincov. Hovorím vám to, aby ste pochopili, prečo tie Vianoce roku 1952 vynikajú v mojej pamäti ako najlepšie vôbec.

V tom roku sa môj otec rozhodol presťahovať našu rodinu z Birminghamu dole do Gulf Shores v Alabame a otvoriť sladovňu. Keď sme na jar odchádzali z Birminghamu a nevedeli sme, kedy sa vrátime, moja matka si myslela, že by bolo fajn, keby sme vyrazili do neďalekého malého železničného mesta Irondale v Alabame, aby sme s ňou strávili Štedrý deň. matkina sestra, moja prateta Bess Fortenberry, niekto, koho som nikdy nestretol, ale veľa som o ňom počul.

Sarah Elizabeth Fortenberry (alebo Bess, ako ju celý život volali) bola najmladšou z ôsmich detí Fortenberry a podľa nich sa Bess práve narodila vtipná. Bola to malý čert, divoška, ​​ktorá s chlapcami športovala a vtipkovala svoje staršie sestry. Bess kedysi dávala bielu múku do škatule s práškom na tvár mojej babičky a bolo treba povedať, že moja babička z toho nemala veľkú radosť. Aj na moje zdesenie mojej babičky, keď Bess vyrastala, bolo známe, že si raz za čas „trochu pripije“. Tiež ju bavili pokerové hry, lov a rybolov.

Po rokoch, keď sa všetky tri staršie dievčatá z Fortenberry vydali a odsťahovali z Irondale, Bess otec, ktorý starol, sa obával, že pretože je taká slobodomyseľná a nezávislá, nemusí sa nikdy vydať. A tak v roku 1932 ako spôsob, ako zabezpečiť, aby sa o seba vždy dokázala postarať, kúpil Bess malý podnik, ktorý mu zbehol cez cestu z veľkého dvojposchodového rodinného domu Fortenberry. Začalo to ako stánok s párkami v rožku a neskôr sa z malého podniku stala kaviareň „Whistle Stop Cafe“. „

Irondale bolo väčšinou železničné mesto a železničné koľajiská, ktoré sa nachádzali tam, slúžili na prepravu železa, uhlia a ocele po celej krajine. Takzvané centrum bolo dlhé iba pol bloku a hlavným obchodom bola kaviareň. V tých dňoch prechádzalo kaviarňou denne asi 50 vlakov a každý inžinier mal inú píšťalku, aby pozdravil Bess Fortenberryovú. Milovala kŕmiť ľudí. Kaviareň sa otvorila o 5:30, aby sa tam mohli ubytovať všetci železničiari, a väčšina jej raňajkových služieb pochádzala od týchto mužov. Väčšinou to boli starí mládenci bez vlastnej rodiny a kaviareň sa stala ich domovom.

Keď sme o tých Vianociach v roku 1952 išli cestou do Irondale, nevedel som, čo ma čaká. Z kaviarne sa stala malá zelená budova so štyrmi drevenými búdkami a niekoľkými stolmi - a 11 alebo 12 starými „neistými“ stoličkami, ako ich Bess nazvala, pretože nebolo isté, či vás podržia.

Bol studený, sivý alabamský deň, ale v okamihu, keď sme vošli dnu, takmer akoby mágiou, sa celá atmosféra náhle zmenila. Vo vnútri bola miestnosť teplá a útulná a plná zvukov smiechu a najchutnejšie voňajúceho jedla. Z malého hnedého vysielača na poličke búchala sviatočná hudba a všade blikali farebné vianočné svetlá. Toto miesto - ktoré nikdy nesadlo viac ako 40 ľudí - bolo plné železničiarov, susedov, detí a dokonca aj niekoľkých psov. V rohu bol malý vianočný stromček a nad pultom visela jelenie hlava s červenou vianočnou guľou na nose. Teta Bess, malá dáma, ktorá mala kučeravé sivé vlasy a mala na sebe mikulášsku čiapku a topánky vianočného škriatka, nás srdečne pozdravila a viedla k nášmu čestnému stolu.

V tom čase som to ešte nevedel, ale každý Štedrý deň otvorila Bess kaviareň a ponúkla večeru zadarmo všetkým svojim zákazníkom a všetkým, ktorí potrebovali jedlo. Všetci boli vítaní. Jej dve úžasné kuchárky, Lizzie Cunningham a Virginia Johnson, prišli toho rána veľmi skoro a začali pripravovať jedlo. A jedlo! Och, také niečo som v živote nevidel. Bol tam dlhý pult s taniermi z moriaka a dresingu, pečené hovädzie mäso, šunka, grilované rebierka, vyprážané kuracie mäso, kuracie mäso a knedľa, kurací rezeň a omáčka, sušienky z cmaru, kukuričný chlieb, vyprážaná okra, čiernooký hrášok, maslo fazuľa, zelené fazuľky, okrúhlice , zelená zelenina, domáce makaróny a syr, zemiaková kaša, kandizované sladké zemiaky s marshmallows, kastról na tekvicu a áno ... dokonca vyprážané zelené paradajky .

Bola to celkom hostina, ale ako dieťa som sa okamžite zameral na dezerty: misky so smotanovým ryžovým pudingom, pekanový koláč, karamelový puding, koláč s kokosovým krémom, koláč s citrónovou zmrzlinou, koláč s mletým mäsom a čo by sa stalo mojím všetkým - obľúbený vianočný dezert, ambrosia - jednoduché jedlo z čerstvých nakrájaných pomarančov a kokosu zmiešané dohromady.

Jedlo nielen dobre vyzeralo a voňalo; bolo to najlepšie jedlo, aké som kedy mal v živote. Jedol som v reštauráciách, ale bolo to domáce jedlo varené úplne od nuly.

Potom, keď boli všetci hotoví (mal som päť dezertov), ​​začala sa väčšia zábava. Bess mala pod stromčekom zabalené darčeky pre všetkých svojich priateľov a starí železničiari dostali tiež darčeky - kartóny cigariet, voda po holení Old Spice, zátky žuvacieho tabaku, pol litra whisky z divokého Turecka a balíčky hracích kariet. Niečo pre všetkých. Keď teta Bess zavolala moje meno, zdvihla som svoj darček. Vo vnútri bola malá sklenená lokomotíva naplnená malými cukríkovými korálkami. Zjedol som cukrík, samozrejme, a verte či nie, ten sklenený rušeň mám dodnes.

Keď sa tak pozerám späť, uvedomujem si, že dovtedy som videl veľa filmov o Vianociach, ale to bolo prvýkrát, čo som bol na sviatok vôbec súčasťou skutočnej živej komunity ľudí. Postupom rokov som sa dozvedel viac o tete Bess a pochopil som, prečo bola taká milovaná. Veľká hospodárska kríza bola v Alabame obzvlášť ťažká a veľa ľudí počas tých temných, strašidelných dní hladovalo. Ako však hovorí legenda, vďaka Bess ani jeden človek v Irondale nikdy nehladoval. Tiež hovoria, že do 100 míľ nebol tulák, ktorý by sa nezastavil pre jedlo zadarmo. A aj po hospodárskej kríze, ak by Bess počula, že je niekto v meste chorý, pokojne by im na prednej verande zostalo teplé jedlo.

Milovala všetkých ľudí, deti i dospelých, čiernobielych, bohatých aj chudobných, a bola milovaná späť. V priebehu rokov, kedykoľvek sme sa vrátili do Birminghamu, išiel som navštíviť tetu Bess a ona sa nikdy nezmenila. Vždy bola zábavná, vždy plná neplechy.

A potom jedného dňa v roku 1972, keď som žil v New Yorku, som sa od svojej matky dopočul, že zo zdravotných dôvodov teta Bess odišla do dôchodku a predala kaviareň úžasnej rodine. Nikdy však nemohla odísť do dôchodku z toho, kým je, a zostala neoficiálnym starostom mesta. Na základe obáv svojho otca sa teta Bess nikdy nevydala, ale zdá sa, že ju to veľmi netrápilo. Jednoznačne ju bavilo byť nezávislou ženou, v tých časoch vzácnou vecou. A ako často oznamovala: „Počúvajte, môžu na môj náhrobok umiestniť„ slečnu “, ale sľubujem vám ... nič mi nechýbalo.“ Veril som jej.

Keď Bess zomrela, mama mi oznámila, že mi nechala niečo zo svojej vôle. Na moje prekvapenie bolo mojím dedičstvom škatuľka od topánok plná tých najúžasnejších vecí: niekoľko starých jedál z kaviarne, niekoľko jej originálnych receptov, fotografie jej železničných kamarátov, jej rodný list, diplom zo strednej školy, drahocenný mramor, a detský prameň vlasov z dávnych čias previazaný malou modrou stuhou. Nikdy sa nedozviem, prečo mi tie veci nechala, ale po rokoch z toho boxu na topánky prišla moja túžba znovu vrátiť ten čas a to miesto späť do života. Z toho boxu na topánky vzišiel román Vyprážané zelené paradajky v kaviarni Whistle Stop .



Samozrejme, ako musí, život ide ďalej. Bess je preč a malá kaviareň Irondale Cafe - vďaka popularite filmu Vyprážané zelené paradajky a úžasné jedlo, ktoré stále podáva - sa rozšírilo na pol bloku a vypráža viac ako 500 libier paradajok týždenne. Spomienka na tetu Bess a tie zvláštne Vianoce, ktoré som strávila v roku 1952 v pôvodnej kaviarni, stále pretrváva. Ako niekto raz povedal: „Sranda, ako taký malý knockobout spojil toľko ľudí.“

Flaggova najnovšia kniha, Rozprávanie celého mesta , je teraz k dispozícii.